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云宏大讲坛 | 从Mac换芯,谈IT国产化可行性

云宏大讲坛
2019-08-23 02:36:37

6月份时,一条“苹果公司挖走ARM首席架构师”的新闻将Mac换芯战略带入大家视野。

 

Mac系列笔记本和台式电脑现在使用的是X86架构的 Intel Core系列和Xeon系列,和大多数Windows系统的PC使用的是同一类型的CPU。此前,Mac在苹果公司成立的四十多年里已经经历了两次重要的换芯,第一次是1994年至1996年从Macintosh 128K芯片转向摩托罗拉的PowerPC架构芯片,第二次是2005年由乔布斯主导转向Intel芯片。

 

给一个出货量巨大的电脑产品更换底层的芯片架构,从来都不是一件容易的事,这需要对整个软件生态进行重构;最困难的是,重构的结果不能对开发者和用户造成影响,这相当于对一辆飞速行驶的赛车进行底盘和发动机的更换,而司机和乘客对此还无感知。

 

我们可以参考苹果2005年那次换芯所做的努力:实际上乔布斯1997年重返苹果时就对摩托罗拉的芯片感到不满,当年就开始评估换芯的可能性,然而强势如乔布斯,也不得不接受董事会需要对此讨论18个月、并且在8年后做好所有准备,再正式开始转向Intel的决定。之所以需要讨论18个月,是因为换芯涉及到生态链的重构,这可能给苹果带来巨大的风险;之所以需要将近8年准备,是因为整个过程相当于把苹果操作系统重新开发一遍,从编译器到操作系统设计,再到两种不同架构的芯片开发应用的迁移过渡,需要做的工作实在是太多了。

 

这一次,引入ARM首席架构师,是为了实现苹果几年前启动的一项计划:最早在2020年用基于ARM架构的处理器取代现在的芯片。而这次Mac换芯事件中,却可以看到IT国产化的重要借鉴意义:苹果这次换芯,关键就在于这次将要使用的芯片——ARM架构芯片。

 

ARM架构芯片

 

众所周知,当今PC市场被以Windows和Intel组合的WinTel联盟所主导,手机市场以Android和iOS的操作系统以及ARM架构的芯片所主导。因为Windows和Intel的封闭,我国PC和服务器要想实现完全可控,必须另辟蹊径,而创造基于国产芯片的生态系统,则是实现IT国产化的关键。

 

在手机领域,国内厂商在芯片和操作系统上已不像PC那样受制于人。手机领域的经验能否应用到服务器领域呢?实际上,国内厂商一直在做这方面的工作。相对于X86架构,ARM架构授权没有那么封闭,国产芯片服务器厂商正陆续得到ARM某种架构的架构级永久授权。

 

国产PC和服务器使用基于ARM架构的芯片,难点既非可持续性,也非性能问题,关键是生态链的构建。WinTel联盟的成熟性决定了现如今的软件应用大部分均基于WinTel,要想构建国产IT生态,除了基于ARM架构构建整个生态体系外,还需要考虑现有业务的平滑迁移问题。尽管国内相关的IT从业者一直为此努力,但进展相对缓慢。

 

苹果Mac系列产品转移到ARM架构生态,将使行业内对ARM架构产品的认可度逐渐提高,同时吸引更多专业人士投入其中,对ARM架构生态的成熟有极其深远的意义。同时,苹果这一波操作必将充分考虑现有业务从X86架构迁移到ARM架构时可能出现的问题,这对于国内厂商也有很大的借鉴意义。

 

X86架构迁移到ARM架构

 

我国实现现代化发展过程中,IT领域始终无法完全掌控自主核心技术。如今,国产信息化的浪潮已然袭来,国内IT产品的打造已经取得一定的成绩,在芯片设计制造、操作系统、数据库、中间件、业务应用以及虚拟化与云计算技术上,已经有了很多成果和实际使用案例。

 

在服务器方面,云计算解决方案在与国产芯片服务器硬件、操作系统、数据库、中间件、行业应用等软件的适配,将成为自主创新体系真正有效运行的基础。国内领先、聚焦钻研云计算关键技术的企业——云宏,坚持自主产品化道路并最早成功研发国内拥有自主核心技术的云操作系统,经过多年技术迭代以及各大行业用户反复验证,已拥有替代国外巨头产品的能力。

 

同时,云宏极具前瞻性地启动自主创新战略合作布局,2016年即开始国产云操作系统的适配认证工作,2017年更开始和国产芯片服务器厂商展开对接。目前,云宏云计算软件与多家采用ARM架构的国产服务器芯片厂商,以及国产操作系统、中间件、数据库、行业应用厂商实现了良好的支持适配,完成产品兼容互认证。云宏自主创新云生态体系的规模已然壮大。

 

IT系统的国产化是一个系统性构建完善生态的过程

 

IT系统的国产化是一个系统性构建完善生态的过程,需要每一个从业者、每一家公司齐心协力共同实现。这是一次历史的变革,是一次信息化浪潮的翻涌。苹果换芯的经验表明,IT生态链迁移需要长时间的准备,明确目标放手去干,终将完成使命。先驱者已为IT系统国产生态链建设积累了大量的经验,未来将大有可为。

 

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